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Le seul oiseau sans queue !

Il existe plus de 11 000 espèces d’oiseaux dans le monde et une seule est sans queue. Savez-vous qui elle est ?

kiwi

Le nom latin de l’oiseau est Apteryx, qui signifie littéralement « sans ailes ». L’origine du terme vient du grec ancien, où la première lettre « a » signifie « manque » et le reste du mot signifie « aile ». Le nom « kiwi » vient de la langue maorie, dont l’oiseau est originaire.

Kiwi est le seul genre de la famille des Lépidoptères dans l’ordre des Kiwipodidae. Il est distribué uniquement sur le territoire de la Nouvelle-Zélande. Le genre comprend au total cinq espèces endémiques, toutes menacées d’extinction. Bien qu’ils appellent le kiwi un « oiseau sans ailes », ce n’est pas exactement le cas. Les ailes du kiwi ne sont pas totalement absentes, mais elles se sont adaptées à un mode de vie terrestre. Le kiwi a une structure caractéristique de ses plumes, leurs poils sont reliés par des « crochets » et représentent une structure complexe qui permet à l’oiseau de voler ou de nager, en préservant au maximum son énergie.

Le Kiwi est en voie de disparition

Il ne reste plus qu’environ 68 000 kiwis dans le monde. Chaque année, leur nombre diminue d’environ 2 % par an. La Nouvelle-Zélande a donc adopté un plan visant à augmenter le nombre de cette espèce habitant son territoire. En 2017, le gouvernement néo-zélandais a adopté le Kiwi Recovery Plan 2017-2027, dont l’objectif est d’augmenter le nombre d’oiseaux à 100 000 en 15 ans. Dans le pays, l’oiseau est considéré comme une icône nationale.

A quoi ressemble un oiseau kiwi ?

Le kiwi a la taille d’une poule domestique, il peut atteindre jusqu’à 65 cm de longueur, pour une hauteur de plus de 45 cm. Leur poids varie de 1 à 9 kg, un oiseau pesant en moyenne 3 kg. Le kiwi a un corps en forme de poire et une petite tête avec un cou massif. Les yeux de l’oiseau sont également petits, pas plus de 8 mm de diamètre. De plus, le kiwi a la vue la plus mauvaise de tous les oiseaux. Le bec du kiwi est spécifique – très long, fin et sensible. Chez les mâles, il atteint jusqu’à 105 mm et chez les femelles jusqu’à 120 mm. Le kiwi est le seul oiseau dont les narines ne se trouvent pas à la base, mais au bout du bec.

Les ailes du kiwi sont rabougries et mesurent environ 5 cm de long. Au bout des ailes, ils ont une petite griffe et sont complètement cachés sous l’épaisse laine. Aux pattes, l’oiseau a 3 doigts vers l’avant et un vers l’arrière, comme le reste de l’espèce. Les doigts se terminent par des griffes acérées. Le kiwi court très vite, encore plus vite qu’un humain.

Photo: Zoo national et Institut de biologie de conservation du Smithsonian, Washington DC

Publié à l’origine dans The European Times.

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